СОБАКА (Canis familiaris) вот уже многие и многие тысячелетия живет рядом с человеком. Верно служит ему, сопровождает всюду - в военных и мирных походах, помогает охранять границы и стада, ловить преступников и отыскивать наркотики или, просто живя рядом и радуя, тем самым снимает раздражение. Собака - самый распространенный вид животных на земле, причем обладает исключительной склонностью жить среди людей. В пищу она употребляет как животные, так и растительные корма. Слух и обоняние у собак достигли самого высокого совершенства и сильно отличают их от других животных. Зрение менее развито. Животные, как правило, приносят 4-5 и более щенят. Материнский инстинкт у самок развит сильно, а забота о потомстве, его охрана и защита могут доходить до самопожертвований. Самцы к охране щенят безразличны, в отдельных случаях враждебны. Около 400 пород собак живет сейчас на земле. По зоологической классификации семейство собак делится на два вида: волкообразные - животные с круглым зрачком (волк, шековая собака, домашняя собака, шакал, луговой волк, буанусу, адвяг, фенек и др.); ли-сообразные - с продолговатым, перпендикулярно стоящим зрачком (рыжая и обыкновенная лисица, полярная лисица и т. д.). Глупых собак нет, просто одни сообразительнее, другие простоватее. Быстро усваивают команды. Замечено: чем дольше живет собака в доме, чем чаще с ней разговаривает владелец, тем больше слов она понимает. Особенно отличаются этим качеством собаки-поводыри незрячих людей.